Описание

Продолжительность жизни 25—35 лет. Чрезвычайно редко встречаются долгожители, доживающие до 45—47 лет.

В зависимости от породы ослы могут иметь рост 90—163 см, высота породистых ослов может варьировать от размеров пони до размеров хорошей лошади. Вес взрослых животных от 200 до 400 кг. Окрас зависит от породы.

Биологическое описание.

Осёл имеет 31 пару хромосом. Пульс 45—55 ударов в минуту. Частота дыхания 10—15 дыхательных движений в минуту. Температура тела 37,5—38,5 °С. У ослов только 5 поясничных позвонков (у лошади 6).

Имеет хвост с кисточкой на конце, как у коров.

От своих более крупных родственников осёл отличается тем, что гораздо легче переносит отсутствие кормов и воды. Он кормится травянистой и кустарниковой растительностью. Эти животные плохо переносят сырость и зимой нуждаются в сухих помещениях.

Скрещивание

Путём межвидового скрещивания ослов и лошадей появляются две бесплодные гибридные формы:

* мул (гибрид осла и кобылы);

* лошак (гибрид жеребца и ослицы).

В древние времена у этих гибридов было общее славянское название — меск. Это слово встречается в переводах «Илиады» и «Одиссеи». Например, призом на погребальных играх в честь Патрокла была «кобылица… в недрах носящая меска» (то есть мула) («Илиада» в переводе Гнедича, песнь XXIII, стих 266).