Рак

Рак (лат. Cancer) — самое неприметное зодиакальное созвездие, которое можно увидеть лишь в ясную ночь между созвездиями Льва и Близнецов.

Мифология

2 тысячи лет назад, когда складывалась астрономическая терминология, точка летнего солнцестояния находилась в созвездии Рака, вследствие чего Северный тропик Земли называется тропиком Рака.

В древнегреческой мифологии Рак отождествляется с раком из второго подвига Геракла. Согласно мифу, во время борьбы с Лернейской гидрой все звери были на стороне Геракла, и лишь рак осмелился выпрыгнуть из болота и укусить Геракла за ногу, за что был тут же раздавлен ногой. Богиня Гера, ненавидевшая Геракла, в благодарность превратила рака в созвездие. Считали, что звезды γ и δ Рака, называемые «Ослята», и туманность Ясли поместил на небо Дионис, чьими священными животными были ослы.

Созвездие включено в каталог звёздного неба Клавдия Птолемея «Альмагест».

Звёзды и объекты

Арабское имя α Рака — Акубенс, что значит «клешня»; это визуально-двойная звезда с блеском 4,3mСамая яркая звезда (β Рака) имеет видимую звёздную величину 3,53mЗвезда ζ Рака — одна из интереснейших кратных звёзд: две её звезды образуют систему с периодом обращения 59,6 года, а третий компонент обращается вокруг этой пары с периодом около 1150 лет.

α Рака — Акубенс
α Рака — Акубенс

В Раке находятся два очень известных рассеянных звёздных скопления. Одно из них — Ясли (М44, лат. Praesepe), которое иногда называют «Улей». Оно различимо глазом как туманное пятнышко чуть к западу от линии, соединяющей звёзды γ и δ Рака, называемые «Ослята». В нём наблюдается около 350 звёзд в диапазоне блеска от 6,3 до 14 звёздной величины, причём около 200 из них являются членами скопления. Это одно из ближайших к нам звёздных скоплений: расстояние до него 525 световых лет, поэтому его видимый размер весьма велик — 1,5°.

М44 - Ясли
М44 - Ясли

Скопление М 67, расположенное на 1,8° к западу от α Рака, удалено на 2500 световых лет от нас и содержит около 500 звёзд от 10 до 16 звёздной величины. Это одно из самых старых рассеянных скоплений, его возраст около 4 млрд лет. Лишь несколько рассеянных скоплений могут быть ещё старше; среди них NGC 188 в Цефее. Хотя большинство рассеянных скоплений движутся в плоскости Млечного Пути, M 67 значительно удалено от неё.

М 67
М 67

Два менее известных рассеянных скопления: NGC 2664 и NGC 2678.

55 Рака (55 Cancri, 55 Cnc) — двойная звёздная система в созвездии Рака. Находится на расстоянии 40,9 светового года от Солнца. Звезда 55 Рака A, имея пять планет, является на текущий момент третьей по количеству подтверждённых экзопланет.

6 июля 2003 года к звезде при помощи радиотелескопа РТ-70 в Евпатории было отправлено радиопослание жителей Земли внеземным цивилизациям «Cosmic Call», которое прибудет в мае 2044 года.

OJ 287 — лацертида в созвездии Рака. В ее центре находится массивная чёрная дыра, вторая по массе из известных на данный момент (октябрь 2015 года).

Наблюдение

Солнце входит в созвездие 21 июля и находится в нём до 9 августа. Наилучшие условия для наблюдений в январе—феврале. Созвездие видно на всей территории России.