Большая Медведица

Большая Медведица — созвездие северного полушария неба. Большая Медведица — третье по площади созвездие (после Гидры и Девы).

Мифология

Древнее созвездие. Вероятно, первоначально ассоциировалось только с ярким астеризмом Большой Ковш. По свидетельству греческих авторов (например, Арата Солийского, «Явления и предсказания», III век до н. э.), созвездие использовалось древними греками для навигации.

Греческий миф повествует, что Зевс превратил прекрасную нимфу Каллисто в Медведицу, чтобы спасти её от мести Геры. Другой миф, рассказанный Филемоном из Сиракуз, напоминает о двух критских нимфах, которых младенец-Зевс также превратил в медведиц, пряча от Кроноса, а затем перенёс на небо в виде Большой и Малой Медведиц.

Включено в каталог звёздного неба Клавдия Птолемея «Альмагест».

По-санскритски созвездие называется «Сапта Риши», что означает «Семь Риши (Мудрецов)».

Звёзды и объекты

Семь ярких звёзд созвездия образуют известный Большой Ковш; этот астеризм известен с древности у многих народов под разными названиями: Коромысло, Плуг, Лось, Повозка, Семь Мудрецов и т.п.

По двум крайним звёздам этой фигуры (α и β) можно найти Полярную звезду. Звёзды Мерак и Дубхе, образующие стенку Ковша, называют Указателями, поскольку проведённая через них прямая упирается в Полярную звезду (в созвездии Малой Медведицы).

Все звёзды Ковша имеют собственные арабские имена: Дубхе (α Большой Медведицы) значит «медведь»; Мерак (β) — «поясница»; Фекда (γ) — «бедро»; Мегрец (δ) — «начало хвоста»; Алиот(ε) — смысл не ясен (но, вероятнее всего, это название обозначает «курдюк»); Мицар (ζ) — «кушак» или «набедренная повязка». Последнюю звезду в ручке Ковша называют Бенетнаш или Алькаид (η); по-арабски «аль-каид банат наш» значит «предводитель плакальщиц».

Шесть звёзд Ковша имеют блеск 2-й звёздной величины и только Мегрец — 3-ей.

Интересно, что 5 внутренних звёзд Ковша (кроме крайних α и η) действительно принадлежат единой группе в пространстве - движущемуся скоплению Большой Медведицы, которое довольно быстро перемещается по небу; Дубхе и Бенетнаш движутся в другую сторону, поэтому форма Ковша существенно меняется примерно за 100000 лет.

Спиральная галактика М81 и веретенообразная М82, разделённые углом всего в 38', образуют ядро, возможно, ближайшей к нам группы галактик, расстояние до которой — около 7 млн световых лет. А спиральная галактика М101 видна плашмя.

А вот почти лишённая деталей Сова (М97), одна из крупнейших планетарных туманностей, находится в сотни раз ближе — в пределах нашей Галактики.

Наблюдение

Наилучшие условия видимости — в марте—апреле. Видно на всей территории России круглый год (за исключением осенних месяцев на юге России, когда Большая Медведица спускается низко к горизонту).