Сириус (Большой Пёс)

Большой Пёс (лат. Canis Major) — созвездие южного полушария неба, самая яркая звезда — Сириус. Расположено к юго-востоку от Ориона («под правой ногой»); частично лежит в Млечном Пути.

Мифология

Большой Пёс — древнее созвездие, конфигурацией ярких звёзд действительно напоминающее собаку, сформировалось вокруг главной звезды Сириус. Мифы о происхождении звезды переносятся и на всё созвездие. Так, древнегреческие мифы называют прототипом небесного Пса собаку Ориона или Икария. Созвездие включено в каталог звёздного неба Клавдия Птолемея «Альмагест» под названием «Пёс».

Звёзды и объекты

В созвездии находится ярчайшая звезда всего неба — Сириус (α Большого Пса), имеющая звёздную величину −1,46 m. Эта бело-голубая звезда выглядит столь яркой (ее имя происходит от греческого seirios, «ярко горящий») потому, что расстояние до неё всего 8,57 св. года. Блеск Сириуса столь велик ещё и потому, что его светимость в 23 раза выше, чем у Солнца. В Древнем Египте Сириус называли «Звезда Нила», поскольку первый утренний восход Сириуса предвещал разлив Нила в дни летнего солнцестояния. К тому же Сириус и само созвездие уже 5000 лет назад ассоциировалось с собакой; его древнейшее шумерское название — «собака солнца», греки называли его просто «собакой», а римляне — «собачкой» (Canicula, отсюда летний период отдыха — каникулы).

В 4° к югу от Сириуса находится красивое рассеянное скопление М41, удалённое на 2350 св. лет. 

Другое любопытное скопление — NGC 2362, несколько дюжин звёзд которого окружают звезду 4 величины τ Большого Пса. Это одно из самых молодых скоплений: его возраст ок. 1 млн лет.

В созвездии Большого Пса находится не только самая яркая, но и самая большая известная на сегодняшний день звезда — гипергигант VY Большого Пса, диаметром порядка 2,5—2,9 миллиарда километров (≈ 17—19 а. е.).

Наблюдение

Наилучшие условия видимости в декабре—январе. На территории России наблюдается полностью в южных и центральных районах и частично — в северных.